Yo! Yo! y 2 millones de veces mas Yo!

Este post es una respuesta directa al de App Yo de @Serebrisky, ya que no me cupo una respuesta en 140 caracteres. 

De acuerdo. Yo, como la aplicación actual, es una aplicación simple, con una funcionalidad muy limitada, que probablemente va a pasar al cuarto de San Alejo virtual de apps que todos tenemos hoy en día. 

Sin embargo, hay elementos valioso de Yo que hace que tenga un potencial inmenso. Desde hace unos meses vengo trabajando en una App, y examinando en detalle a Yo, tiene algunas cosas fundamentales. 

1. El diseño es excepcional. Los colores, las transiciones, las fuentes… es impecable. En cuanto a apps de mass market, este solo punto es la diferencia entre el Hit and Miss, como lo han probado Flappy Birds y otros.  

2. Es excesivamente minimalista, pero puede crecer en muchos sentidos. Las formas tradicionales de comunicación están cambiando radicalmente en el mundo móvil. En la industria prevén que las funciones del email pronto serán reemplazadas por decenas o hasta cientos de apps y VC’s como Fred Wilson predicen que aun hay cabida para decenas de apps de comunicación mas

3. Lograron 2 millones de descargas en un tiempo record. Esto en general indica que tienen a alguien que entiende el mercado realmente bien, o que sabe hacer muy buen growth hacking

Teniendo en cuenta lo anterior, y que una aplicación como WhatsApp, que tiene solo un poquito mas de funcionalidad que Yo, se vendió en $19 Billones de dólares, es posible que no sea tan absurdo invertir millones de dólares en Yo, y mas que en Yo, en el equipo detrás de Yo y su potencial. 

Es cierto que en Latinoamérica hay startups con mejores ideas, una excelente ejecución y mucho mas trabajo, pero desafortunadamente casi todos atienden el mercado latinoamericano y están basados en America Latina, que es una region donde no existe un ecosistema de exits. Yo es en cambio es una empresa perfecta para un exit o un acqui-hire, y viendo el retorno que dejo Whatsapp y similares, no es una apuesta loca, sobretodo teniendo en cuenta que los inversionistas probablemente conocen bien a los que están detrás de Yo y confían en ellos y en su capacidad -porque al fin y al cabo eso son las startups: los 3 gatos detrás de un computador.  

Starbucks: 23,187 - Juan Valdez: 238

Starbucks abrió hoy su primer local en Colombia. Los colombianos se indignan porque una marca estadounidense va a comenzar a vender café en Bogotá, capital del país cafetero por excelencia.

A mi no me indigna que Starbucks abra en Colombia, ni me indigna que cobren $8000 pesos por un tinto.

Me indigna que hayan 23,187 locales de Starbucks a nivel mundial, comprando bultos de café colombiano a precios irrisorios, tostándolo y poniéndole una marca para luego venderlo con un markup del 4000%, mientras que solo hay 238 tiendas de Juan Valdez. Al tiempo que los 500,000 campesinos colombianos que siembran, recogen y venden el café en Colombia viven en la pobreza absoluta y en constante protesta en contra del gobierno nacional.

Me indigna que la Federación Nacional de Cafeteros, una entidad con 84 años de historia, 2400 empleados administrativos y un presupuesto anual de 1.6 Billones de pesos, haya dejado pasar una inmensa oportunidad sin inmutarse. Me indigna que hayan logrado tan eficientemente desaprovechar la marca Juan Valdez y la capacidad productiva de café del país. El sector cafetero ha sido el mas consentido y subsidiado en la historia de Colombia, con resultados infructíferos.

Es absolutamente increíble que un emprendedor de Nueva York, mientras que mantenía un hogar y criaba a una hija, haya tenido la capacidad de hacer más que todos los ilustres miembros de la Federación Nacional de Cafeteros, partiendo por el “Dr.” Cárdenas, padre del actual Ministro de Hacienda, quien lo único que hizo con esta entidad fue aprovecharla para catapultarse personalmente a el y su familia. 

La burocracia, la falta de agilidad para promover un producto Colombiano con valor agregado, para comercializarlo a un precio premium globalmente y para rápidamente crecer las tiendas de Juan Valdez, tiene un costo altísimo para el país en términos económicos, un costo en la calidad de vida para el millón de personas que viven de este rubro, y para el gobierno que esta permanentemente agobiado por paros agrarios y violencia, por falta de recursos para el agro. 

Históricamente, creo que la apertura de Starbucks en Bogotá debe marcar el día en que los Colombianos caigamos en cuenta de la inmensa torpeza histórica que ha sido la Federación Nacional de Cafeteros, y que sus directivos pasen a los libros de historia siendo tratados tan duramente como aquellos que regalaron el Canal de Panamá. No podemos permitir que hayan mas elefantes blancos como este en el país.

Todavía hay tiempo para aprovechar el boom del café premium a nivel global, y lograr que el café sea un producto de exportación exitoso y valioso para Colombia, pero hay que empezar por reconocer en que se ha fallado.

Uber, la ley y la innovación

La ley en función de la gente, no la gente en función de la ley.

Mucho se ha dicho sobre Uber y la legalidad del servicio de taxis blancos / conductor privado que fue lanzado  el pasado mes de Octubre en Bogotá. 

Cuando Uber llego a Colombia, conocí a Patrick Morselli, quien fue el encargado de lanzarlo, e inmediatamente investigue la ley sobre el servicio especial (taxis blancos) y la legislación al respecto en Colombia.

En términos sencillos, Uber es cuasi-legal, ya que la ley fue hecha sin tener en cuenta la innovación que podía ocurrir con las aplicaciones. La ley Colombiana permite que el servicio especial transporte pasajeros para empresas que tengan un contrato con ellos. En este caso, Uber tiene un contrato con cada taxi blanco, y ellos a su vez subcontratan con los pasajeros el uso de ese taxi como un servicio de conductor privado, una vez que un usuario pide un carro usando la aplicación. 

Sin tecnología, esto seria engorroso e imposible de escalar y masificar, y es por eso que probablemente estuvo previsto en la ley. 

Pero para cualquier persona que ha pasado mas de dos días en Bogotá, es obvio que Uber es un servicio necesario, ya que el servicio de taxis regulares tiene innumerables fallas - tan evidentes que creo que no hace falta ahondar en el tema. Por eso la ley tiene que cambiar para encontrar una manera en la que Uber o un servicio de transporte de mejor calidad pueda operar. 

Las leyes fueron hechas para lograr la convivencia en una comunidad y para abogar por el bien común. Las leyes que no fomentan el bien grupal, o que en su abstracción no logran  defender los intereses de la mayoría, deben entonces ser editadas o eliminadas. En el caso del servicio especial, Uber ha demostrado que las leyes que regulan este servicio y a los taxis en general necesitan una remodelación urgente.

Por eso el debate de si Uber es legal o no, es trivial. La pregunta debería ser mas bien, como se puede ajustar la ley para acomodar a Uber, la innovación ya a los sistemas que permitan seguir mejorando el servicio de taxi en Bogotá.

Si la ley no protege la innovación y el bienestar de la gente, no debería ser ley entonces. 

Inevitablemente va a ser necesario conciliar con los taxis y otros gremios para llegar a una solución. Pero la dificultad esta es en encontrar a algún político que abogue por este obvio bien común, y no por la mafia taxista que pretende a capa y espada mantener su feudo, el cual controla muchos votos e intereses políticos. 

What we should copy about Silicon Valley

This post is a reply to Alex Torrenegra’s article on the WSJ.

There are different means to an end, but the end should be the same.

The means of building a successful startup in Latin America are very different from those in Silicon Valley - a point which I agree on with Alex. But I don’t think that the end of promoting a startup ecosystem is creating tech companies or getting big exits per se. What the objective should be, is to replicate the culture and the values of Silicon Valley.

More than a geographical location, Silicon Valley is a mindset and an attitude. It is a system in which a 20 year old without a cent can become an entrepreneur and create something so awesome that it changes how the whole world lives; a system where thousands of these entrepreneurs spend years in offices coding crazy ideas, and where successful entrepreneurs sell their companies for hundreds of millions of dollars and grow up into VC’s who reinvest their money in other world changing companies. 

This is what is absolutely unique and remarkable about Silicon Valley.

Violence, drug-dealing and corruption have on the other hand promoted a twisted mentality amongst a generation of young Colombians. The phantom of Pablo Escobar left us a get-rich-quick at whatever-the-cost mentality. Make a good deal, buy a big country house and spend the rest of your life lounging, partying and drinking. Few work for the greater good, politicians need only worry about their personal interests, and greedy “avispados” reign supreme. Everyone complains about the system, but no one realizes that it is the sum of their behaviours that clog it. The result: for years a dead end country where nobody wanted to live.

The success of the Valley lies in how it has created a culture and a set of values that attract brilliant minds from all over the world, to go work together on building the future. A cool future, a future with more technology, better education, higher living standards, less inequality, no poverty… a great place to live in.

We need to replicate this entrepreneurial high tech culture. A system with values that foster innovation, competitiveness, generation of wealth and equality is what the world needs to copy from Silicon Valley.

We may not be able to copy the startups and the exits in Silicon Valley, but we can definitely copy the way they think. And it’s not a task only for a government entity, some XYZ organization or a rambo entrepreneur, like all things internet, it is by collaborating and working together that we can do it.

And if we copy Silicon Valley successfully, we have a good shot at making our patch of grass a little bit greener. 

Las mejores alitas de Bogota 1: Open Wings

En la oficina pedimos muchas alitas de pollo. Por eso decidimos probar todas las alitas de Bogota y crear un ranking.

Los restaurantes que estamos evaluando son: Red Wings, Hooters, RW FastWings y OpenWings.

Hoy evaluamos Open Wings:

Las alitas son estándar y aunque en su pagina enfatizan la composición de las 3 partes de la alita, estas no traen la punta. Son carnudas y grandes, pero no vienen bañadas en la salsa y son un poco secas. 

Rating de la oficina. Javier: 6 / 10. Santiago: 7 / 10. 

Precio: $37,100 por 24 piezas, con yuca, papas y gaseosa de 1.5L

Tiempo de domicilio: Aproximadamente 50 minutos

En el 2014 cambia la cara del Internet

Anteriormente la cara del internet estaba compuesta por los dominios de país (ej. .AR, .BR, .EU) y los dominios genéricos (ej. .COM, .NET, .INFO, .TRAVEL), pero a partir de este año la cara de internet cambia y va a poder encontrar miles de terminación nuevas cada día. La industria de nombres de dominio esta viviendo una revolución y la imagen del internet esta comenzado el mayor cambio en su historia.

ICANN (el organismo que regula los nombres y números de internet) viene desde hace varios años desarrollando un nuevo programa para que cualquier extensión (.xyz, .loquesea, .etc) de dominio pueda existir y ser administrada y vendida por empresas especializadas para esto.

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Este año culmina la primera fase de este programa, bajo el cual YA SE ESTAN OFRECIENDO las primeras nuevas extensiones de dominio a nivel mundial. Cada una de estas nuevas extensiones de dominio tiene un cronograma de lanzamiento diferente, pero en general estas consisten de tres fases que son primero una de protección marcaria (sunrise), en donde las empresas con marcas registradas pueden solicitar el dominio correspondiente a su marca, segundo una de disponibilidad especial donde por un precio premium se pueden solicitar los dominio (landrush), y finalmente una tercera etapa de disponibilidad general (general availability) donde cualquiera puede comprar cualquier nombre de dominio.

Actualmente se están lanzando extensiones como .GURU, .NINJA, .BIKE, GALLERY y cientos de otras (ver lista aquí). Aquí hay miles de oportunidades de branding para las grandes marcas, muchas alternativas de nuevos nombres para los que quieren un sitio para un producto, una empresa o cualquier cosa en línea, y también un riesgo latente para los titulares de marcas registradas que ahora deben defender sus marcas en esta nueva arena.

Un buen ejemplo de un dominio interesante, que pronto va a poder conseguirse y funcionar es CIUDAD.GURU. Actualmente el grupo Publicar de Colombia promueve la pagina ciudadguru.com, y ahora podría usar esta nueva extensión para lograr un branding mucho mas interesante y único.

Falta ver como se va a desarrollar este cambio a la cara del internet y que efectos va a tener, y aunque el dicho popular reza que uno no debe juzgar por las apariencias; tampoco creo que sea sabio dormirse frente a esta nueva oportunidad y los cambios tecnológicos que conlleva.

Si esta interesado en ver un cronograma de lanzamiento de las nuevas extensiones encuéntrelo aquí en mi blog 

Si esta buscando empresas registradoras de nombres de dominio a través de las cuales registrar bajo estas nuevas extensiones le recomiendo hablar con Mi.com.co o Marcaria.com. (son empresas donde tengo amigos personales, pero puedo dar fe de su excelente servicio al cliente)

Fechas de Lanzamiento Nuevos TLDS / ngTLD launch dates

Me dijeron que en el Reino del Revés
nada el pájaro y vuela el pez,
que los gatos no hacen miau y dicen yes
porque estudian mucho inglés….

Credito

Bizdev/sales online follow up

The trick to closing a deal is to keep a clear process and make sure you follow up and contact people when they have interest in your service/product.

There are some cool apps and tricks to help you do this in a quicker and easier way.

Yesware - email tracking

Track all your emails, and know when people read and re-read them. This way you don’t have to sit around waiting to see if “they got the email”, or if “they’ve been thinking about it”, etc. Know when somebody saw your 

Insightly - email CRM

Keep track of any process in an easy way. CRM that is too complex or time consuming doesn’t work, but when it’s right there in your inbox, there’s no excuse to be organized. This is especially important when working on team negotiations - you don’t want your partner quoting different prices than you. 

Skype - for quick calls anywhere

When possible, call. As a civilization have become so to-the-point and email-obsessed, that we have lost track of human relationships and the interpersonal aspect of businesses. Speaking to somebody will give you several times the amount of information, which will ultimately help you towards any kind of agreement. 

I could write several blog posts on the advantages of speaking to somebody over texting or emailing, but to sum it up, when you talk to someone, you gain access to a large part of communication that will give you insights into needs, and you will understand emotions towards products and services. 

The 360º

Send and track an email, and as soon as you see the recipient open it follow up with a quick Skype call to see how she feels about it, and what some possible follow-up steps could be. The recipient will feel that this is serendipitous, and communication will be 10x faster.    

And, above all, make sure that whatever you are selling is valuable, this post explains why. 

Best sports picture ever. Muhammad Ali vs. Cleveland Williams at the Astrodome, Houston, 1966

La enormidad de los Llanos Orientales

Una región a veces olvidada de Colombia es la zona de los llanos orientales del país, cuya vía de acceso es Villavicencio. Hoy estaba mirando el mapa de Colombia, y caí en cuenta de lo grande que es esta zona geograficamente. 

Aquí un mapa de Colombia con Los LLanos resaltados. ¿Grande no?

Probando el Tesla Model S a comienzos del 2011 en Silicon Valley. Es en mi opinión el Carro mas interesante jamas hecho. Los invito a leer ésta corta biografía de Elon Musk que es el fundador, CEO y genio detrás de Tesla Motors http://blog.kissmetrics.com/the-mind-of-elon-musk/

¿Cuanto cobro?

"No existe nada caro, no existe nada barato. Todo tiene un costo/beneficio" - German Efromovich

Tener un buen precio es un componente clave para el exito de un producto o servicio. Un buen precio no es uno alto ni bajo, es uno que se ajusta al cliente y maximiza los retornos para la empresa. Si no entienden porque tienen que generar dinero, lean este post.

El precio es un buen indicador de calidad y valor de algo. Por eso hay que definir un precio que refleje el nivel de calidad y de valor que se esta ofreciendo. 

Hay tres factores clave a la hora de escoger un precio para un producto o servicio:

  • Cuanto cuesta ofrecerlo
  • Que valor le va a generar al cliente usarlo
  • Cuanto cobra la competencia

Los costos de punto a punto

Lo primero, es que hay que tener completamente definida una estructura de costos, bajo la cual saber cuanto cuesta ofrecer una unidad del producto o servicio y poder aproximas como cambia el costo de ofrecerla a medida que el numero de unidades vendidas cambia.

Siempre debe haber un margen y una utilidad entre el precio de venta y el costo de ofrecerlo, salvo en una estrategia donde se quiere monopolizar el mercado vendiendo a perdida y teniendo una posición respaldada por inversionistas.

¿Que valor genero mi producto ? 

Cuando es un servicio o producto que va directamente a afectar otra estructura de costos lo natural es tratar de calcular el valor que agrega o ahorra el producto y porcentualmente atar el costo a esto. 

Si su producto es un aplicación que no le costo nada desarrollar, pero que calcula la probabilidad de encontrar un pozo petrolero en un lugar determinado con una alta precisión, lo lógico es cobrar de acuerdo al ahorro en costos de exploración petrolera o de ganancia en caso de éxito. No porque esta no le haya costado nada, significa que no valga mucho para el que la va a usar.  

La competencia y el mercado

Es importante saber si hay una competencia directa o indirecta por el bien o servicio que se esta ofreciendo. Sean estos productos iguales (manzana vs. pera) o que satisfacen la misma necesidad (bus vs. metro), siempre es importante saber cuantos competidores hay, cuanto cobran, y cual es el mercado. 

Entre mas competido sea el mercado, mas se hace necesario acomodar los precios en torno a los de estos. De acuerdo a la estrategia de posicionamiento del producto (económico o premium), aquí es importante estar siempre claramente por debajo o encima de los precios de la competencia para distinguirse.

Pregunte y experimente

Lo mas importante es saber que los precios no son fijos. Siempre es posible ir probando la elasticidad de la demanda a diferentes precios e ir jugando con esto. Preguntarle a los clientes es la mejor estrategia, ellos son los que le van a pagar y por ende dar la mejor retroalimentación. Hacer A/B testing o tener diferentes “price points” cuando es online es muy valioso. Aquí lo clave es no dañar la experiencia de usuario, alterar lo que se ofrece o realizar cambios demasiado drásticos de precios que dañen la imagen o molesten a los compradores anteriores. 

Sea creativo y no tenga miedo de cobrar

No siempre el pago tiene que ser en dinero, puede recibirse igual o mas valor en especie u ofrecer un intercambio de productos o una comisión por venta. Esto siempre va a ser mas fácil de negociar y cobrar, y puede llegar a ser mas valioso.

¿Que tal que a usted lo contratara una gran multinacional y no le pagara por su trabajo? No solo no le estarían pagando, sino que no lo estarían valorándolo a usted ni a su trabajo. ¿Entonces por que no cobrar por un producto servicio? Solo hay que asegurarse de que sea muy bueno. 

El Dinero

En America Latina, una región con un alto nivel de catolicismo y cristianismo, aun existe un poco de estigma en contra del dinero y de enriquecerse. Esto es altamente conflictivo para los emprendedores que están arrancando y en donde he visto un choque; quieren crear una empresa pero no quieren cobrar ni gastar dinero.

El dinero no es malo per se, el dinero solo es una unidad de almacenamiento y transacción de valor. Los billetes no valen nada en si, solo valen porque como sociedad estamos dispuestos a cambiar servicios y productos por un pedazo de papel que representa una unidad de valor inventada. Por eso las cosas únicamente valen lo que alguien paga por ellas.  

Existen muchas ideas y conceptos negativos respecto al dinero, por los extremos a los que algunas personas y países han llegado por captar y amasar los recursos que producen valor. Pero en si, el dinero es amorfo y toma la figura que uno le quiera dar; puede ser lo mas benigno o maligno del mundo. 

Entonces, como emprendedores lo importante es enfocarse en que ese dinero realmente sea obtenido a cambio de generarle un valor real a la sociedad, sea por intermedio de la venta de bienes o servicios. Si los clientes no les están pagando (bien) por su producto o servicio, es porque este no tiene valor para ellos y deberían repensarlo. Si su servicio es gratis para una gran base de usuarios, entonces sus usuarios son el producto y alguien mas tiene que pagar por ellos o por su tiempo.

Las empresas y los startups están creciendo o están desapareciendo, no existe un intermedio. Hasta el día de hoy, la unica manera de crecer es a traves de vender mas o de tener un potencial de lograr mayores ventas, que se logra teniendo mas usuarios interesados en pagar. 

 ¿Que hacer con lo que se van a ganar? Generar mas valor naturalmente. Distribuir equity entre los empleados, subir los sueldos, gastar en educación, invertir en proyectos que solucionen problemas sociales mas complejos. ¡Disfrútenlo tambien! la vida hay que vivirla, por ejemplo cómprense un buen carro. Hay muchos a la venta en carros.com.co ;)

Ah, y recomiendo leer este blog post sobre que es el dinero.

 

Latam ccTLDs are Doomed

Over the past month, I went through the process of registering a large set of latin american and caribbean country code domains for an online car marketplace which I am a cofounder at. The process was tedious at best, and after carrying it out, it became clear to me that latam ccTLDs are not really commercial or easy to access at all, and taking into account the changing dynamic of the domain name industry, that they will soon become obsolete.

Why am I so harsh? Let me show you some examples of what it is necessary to go through to register country code domains in Latin America. Bear in mind that most of these extensions have no special requirements for registration and that they are intended to be commercial and easily accessible.

A Puerto Rican* .PR domain costs $1000 USD, while a .COM.PR is $100 USD! You would think that for this amount of money in exchange for a service which requires no effort and almost no cost to offer, that they would be running to help you register a domain. Caveat emptor! Quite the contrary, to register a Puerto Rico domain name, you need to carry out the signup on their website, after which a phone call verification is required (which could take days or weeks while they reach you and basically ask you for your name over the phone), then you have to call them back to get your IP verified so that you can login to the account and finally pay, and then manually setup your nameservers. This can take weeks.

But .PR is amazing compared to most of the other ccTLDs, which give little or no information on how to register a domain name. Those that have websites at nic.cctld, have limited or no information and only work occasionally. Searching Google reveals little information on how to register most of these domain names and it is impossible to find links to the official ccTLD websites - if they exist. The registration process is difficult, and in most cases paying involves working with foreign banks, doing via wire transfers and then carrying out complicated processes to verify customers and setup nameservers.

While the cost of registering a domain under most of these extensions is close to $100 dollars, and that the organizations behind these ccTLDs are in charge of running a country’s domain name system, it is ridiculously ridiculous that they don’t even have something as simple as a website with complete information, or accept payment via credit cards. Putting information on the internet costs nothing. Setting up a simple website with Logicboxes and/or CoCCa and a payment gateway costs under $5000 dollars and takes a month at most. The plane ticket to the next ICANN meeting (that representatives from all latam ccTLDS will probably be attending) is probably more expensive.

If after having worked with registries and registrars over the last years and having registered over 1000 domains in my life, registering latam domains was tolling for me, I cannot even imagine how incredibly complex this is for an average internet user.

But when there is no alternative, people will stand in line, wait weeks for an email or a phone call, navigate all over the web for information, pay a lawyer to help them, or do almost anything to gain access to a domain which they need for their business. And right now, there is no alternative**. For most names the .COM, .NET and .CO versions are taken, the aftermarket domains are incredibly expensive, and the other extensions aren’t suitable.

Next year though, there will be alternatives, hundreds of them. It is expected that over 500 new domain name extensions will launch per year as the result of the nGTLD process, and most of them will probably be popular, easy to register via any registrar and cost about $50 dollars. It is hard to think that amongst hundreds of new alternatives it won’t be possible to find a good alternative.

I will probably register the names I need for any future venture under one of these extensions and drop my latam ccTLD domains which are costly and hard to renew, and so will most people. 

Not only will latin american ccTLDs stop growing like any organization should; they will slowly disappear.

Hopefully this post will reach the hands of latin american and caribbean ccTLD managers and make them aware this problem, as seen from the perspective of one of their paying customers, albeit one which knows a bit about the domain name industry. With a little effort, they can execute big changes, which will make things easier for their current and future customers, and save them from facing technological obsolescence.

* - The .PR extension technically corresponds to the North American region, although it participates in Latam domain associations. Thanks to Eduardo Santoyo of LACTLD for pointing this out. 

** - There is another alternative to looking for the information from the registry or admin, and it is directly using a registrar (like My.co, Marcaria.com, etc.) for finding information and carrying out the registration - still, I consider that registries should at least have the information about accredited domain registrars somewhere on their websites. Thanks to Gerardo Aristizabal of My.co for pointing this out.